French Education Ministry Chooses English Attack!

Paris, France, February 7, 2012: English Attack! has been named official pedagogical partner and content supplier to English By Yourself (www.englishbyyourself.fr), the national online portal for English language learning developed by the French Education Ministry and launched today at a press event in Paris by French Education Minister Luc Chatel.

The portal has been created and will be operated by the Centre National d’Enseignement a Distance (Cned), the French Education Ministry’s distance-learning unit. Like English Attack!, the Cned is active in the promotion of informal, lifelong education and autonomous learning for a wide audience.

Every day, English By Yourself will feature feature freshly updated content from English Attack!, specifically:

  • The Video Booster of the Day – an interactive language exercise based on a clip from a current movie, TV series episode, or music video and designed to develop listening, comprehension, reading, vocabulary and grammar skills. A new Video Booster will be promoted on the home page of the Ministry’s portal every 24 hours.
  • The Verb Dash learning game, developed to help learners to master the various forms of irregular verbs in English. The game will be a permanent feature of the English By Yourself portal
  • The Photo Vocab of the Day – a themed visual dictionary on a wide range of topics. Each Photo Vocab contains 15 to 20 lexical items related to the theme, including vocabulary, idiomatic expressions, and cultural references like commonly used acronyms.

English Attack! has been created in consultation with linguists and Teachers of English as a Foreign Language, and implements a novel pedagogical approach to language learning based on cognitive neuroscience. It is accessible to learners of any level, and incorporates the following pedagogical principles:

  • Proficiency is driven by regular exposure to current, authentic English. This frequency of exposure is arrived at by motivating learners to use the service often, via enjoyable content units based on topics of widespread general interest – for example a movie currently playing in local cinemas, or a visual dictionary providing vocabulary on a major event in the news.
  • Learning effectiveness is enhanced by lessons that are always situated in a specific meaningful context, are of short duration, and illustrated via a video clip or a selection of photos.
  • Storage of newly aquired language in long-term memory can only be acheived by sufficient repetition of the learned content at appropriate intervals. English Attack! encourages varied repetition of learned items via its range of five learning games, which are dynamically driven by the site’s video-based and photo-based content.
  • Errors are not to be penalized, but rather – as in videogames – they must be seen as a natural consequence of attempting a task, getting something wrong, and trying again integrating the learning arrived at via the error. This principle is reinforced by a supportive reward ecosystem consisting of constant positive feedback, points scored for every activity, and badges awarded for completing specific learning tasks.
  • The practice of communicative skills is best encouraged by meaningful interaction with others. In the case of English Attack! this is achieved by learner participation in (and communication within) the site’s international social network of learners of English.

About the Cned:
The Centre National d’Enseignement a Distance (Cned) is a national public sector organization appointed by the French Ministries of Education and Higher Learning, and is tasked with the promotion and enabling of distance learning, in particular via information and communication techologies.Paris, le 7 février 2012: English Attack! (english-attack.com) est un partenaire de premier plan d’English by Yourself (englishbyyourself.fr), le nouveau portail de l’anglais lancé aujourd’hui par Luc Chatel, Ministre de l’éducation nationale, et réalisé sous la supervision éditoriale et pédagogique du Cned.

English Attack! et le Cned, Centre National d’Enseignement à Distance, partagent un même souci de démocratisation de l’anglais par des modes d’éducation informels et autonomes accessibles au plus grand nombre. Et les visiteurs du portail English by Yourself retrouveront chaque jour une sélection de contenus pédagogiques extraits du site English Attack:

  • le Video Booster du jour – une vidéo pédagogisée proposant une série d’exercices de compréhension et de compétences basée sur un extrait de film, une vidéo musicale ou une série TV – sera quotidiennement mis à la Une sur la page d’accueil d’English by Yourself
  • le jeu Verb Dash – un jeu de révision de la gamme English Attack! dédié à l’entraînement aux verbes irréguliers anglais – sera une ressource pédagogique permanente disponible sur English by Yourself
  • le Photo Vocab du jour – dictionnaire visuel thématique d’English Attack! – sera également mis en avant sur le portail

En collaboration avec un panel d’experts dans l’enseignement de l’anglais, English Attack! a développé une pédagogie innovante fondée sur les sciences cognitives et accessible à tous quel que soit le niveau d’anglais.

L’expérience inédite de l’anglais sur English Attack! est sous-tendue par de grands principes pédagogiques:

  • la familiarité avec l’anglais par un exposition régulière à une langue authentique et actuelle: les apprenants sont incités à visiter fréquemment le site par la publication quotidienne de nouveaux contenus (Video Booster sur un film à l’affiche, nouveau dictionnaire visuel sur un thème d’actualité, …),
  • la motivation de l’apprenant par des thèmes (films, musique, TV, voyages, hobbies, …) qui correspondent à ses centres d’intérêt,
  • l’acquisition ou la consolidation des compétences via des sessions courtes, toujours contextualisées et associées à une vidéo ou à des photos,
  • la mémorisation sur le long terme des formes langagières et du vocabulaire par la répétition avec une gamme complète de jeux de révision aux contenus dynamiques,
  • la non stigmatisation de l’échec et la récompense de l’assiduité par un système de badges, cartes et niveaux inspiré de l’univers du jeu vidéo,
  • la pratique avec une communication en anglais au sein d’un réseau social international.

A propos du Cned:

Le Cned,  Centre National d’Enseignement à Distance, est un établissement public administratif national placé sous tutelle des ministères en charge de l’Education nationale et de l’Enseignement supérieur et ayant pour mission d’assurer et de promouvoir l’enseignement à distance, notamment par les technologies de l’information et la communication. A cette fin, le Cned produit des contenus pédagogiques qu’il exploite dans ses formations.

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